Nous livrons nos boussoles dans toute l'Europe  European flag

Quels sont les éléments du champ magnétique ?

Le champ magnétique terrestre ne s'écoule pas de manière uniforme entre les pôles magnétiques à la surface de la planète. Les lignes de champ magnétique ont plutôt tendance à s'incliner de plus en plus vers le sol à mesure que l'on s'approche d'un pôle. Aux pôles magnétiques, les lignes de champ sont complètement verticales et perpendiculaires à la surface.

Déclinaison du champ principal (D)

Le champ magnétique terrestre est une quantité vectorielle : il possède, à chaque point de l'espace, une intensité et une direction particulières. Trois valeurs sont nécessaires à sa description complète en un point. Ce peut être :

  • les composantes orthogonales de l'intensité du champ (X, Y, et Z);
  • l'intensité totale du champ et deux angles (F, D, I); ou
  • deux composantes de l'intensité du champ et un angle (H, Z, D)

La relation entre ces sept éléments est montrée dans le diagramme suivant.

Éléments du champ magnétique
éléments du champ magnétique
Composant Description
F intensité totale du vecteur champ magnétique
H intensité horizontale du vecteur champ magnétique
Z composante verticale du vecteur champ magnétique; par convention, Z est positif vers le bas
X composante nord du vecteur champ magnétique; X est positif vers nord
Y composante est du vecteur champ magnétique; Y est positif vers l'est
D déclinaison magnétique, définie comme étant l'angle entre le nord vrai (nord géographique) et le nord magnétique (la composante horizontale du champ magnétique), est positif vers le nord vrai
I inclinaison magnétique, soit l'angle que fait le vecteur champ magnétique par rapport au plan horizontal et dont la valeur est positive vers le bas

On mesure D et I en degrés et les autres éléments en nanotesla (nT; 1 nT = 10-9 Tesla).


Les sept éléments sont reliés entre eux par ces expressions simples :

Déclinaison (D)D=tan-1(YX)Inclinaison (I)I=tan-1(ZH)Horizontale (H)H=X2+Y2Nord (X)X=Hcos(D)Est (Y)Y=Hsin(D)Intensité (F)F=X2+Y2+Z2
Si vous avez pas envie de sortir votre calculatrice, sachez qu'on peut calculer les éléments du champ magnétique pour tous les lieux à l'aide du calculateur du champ magnétique de Ressources Naturelles Canada ou le calculateur de National Centers for Environmental Information

Toute boussole magnétique pratique qui se veut précise doit indiquer la composante horizontale de la ligne locale du champ magnétique. Pour y parvenir sans qu'il soit nécessaire de compenser manuellement l'inclinaison naturelle des lignes magnétiques, les fabricants de boussoles utilisent habituellement le poids de l'aiguille ou de la rose des vents pour gérer la composante verticale du champ magnétique. C'est ce que l'on appelle l'équilibrage des zones magnétiques.